Découverte Révolutionnaire : La Cartographie Nanométrique du Cerveau Humain Révèle l’Invisible

Des chercheurs ont accompli l’exploit de créer une cartographie en 3D d’une petite partie du cerveau humain, à l’échelle du nanomètre. Ce projet représente 1,4 pétaoctet de données, désormais accessibles en ligne.

Une cartographie détaillée des neurones et de leurs connexions

Les chercheurs ont réussi à cartographier tous les neurones et leurs connexions dans un minuscule échantillon de cerveau humain. Cet échantillon ne mesure qu’un millimètre cube, soit un millionième d’un cerveau complet. C’est la première cartographie aussi détaillée réalisée à l’échelle du nanomètre. Cette prouesse est le fruit du travail d’un groupe de chercheurs de l’université de Harvard et de Google Research, qui ont publié leurs résultats dans la revue Science.

« D’un certain point de vue, notre ensemble de données est minuscule. Mais il ne semble pas petit, car lorsqu’on s’y plonge, on s’aperçoit qu’il s’agit d’une forêt gigantesque. C’est une toute petite forêt, mais c’est une forêt très, très, très compliquée », a indiqué Jeff Lichtman, professeur de biologie moléculaire et cellulaire.

Un neurone en blanc, avec 5 600 axones en bleu, et les synapses en vert.
Un neurone en blanc, avec 5 600 axones en bleu, et les synapses en vert. © Google Research and Lichtman Lab

1,4 pétaoctet de données !

L’échantillon contient environ 57 000 cellules, 230 millimètres de vaisseaux sanguins, 150 millions de synapses, et représente 1,4 pétaoctet de données. Ce résultat est le fruit d’une dizaine d’années de travail. L’échantillon a été collecté il y a plus d’une décennie sur un patient lors d’une intervention chirurgicale liée à l’épilepsie, et les données ont été analysées grâce aux algorithmes d’intelligence artificielle de Google.

Les chercheurs ont mis à disposition toutes leurs données dans un outil en ligne. Ces ressources pourraient aider à mieux comprendre le cerveau, le comportement humain et les troubles neurologiques. Cependant, cet échantillon provenant d’un patient épileptique, les chercheurs ignorent si certaines structures découvertes sont pathologiques ou simplement rares.

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À la recherche d’une cartographie complète du cerveau humain

Une cartographie complète du cerveau humain avec ce niveau de détail n’est pas encore réalisable avec la technologie actuelle. Les chercheurs espèrent néanmoins parvenir à cartographier le cerveau d’une souris à terme. En attendant, la prochaine étape sera d’étudier la formation hippocampique d’une souris.

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